Expandmenu Shrunk


  • Trinket powered geiger counter

    Lately I have been messing around a bit with microprocessor powered geiger counters. One smart guy came up with the idea of generating high voltage using PWM signals from the microprocessor itself. With some additional external parts a HV supply and negative going pulse suitable for microprocessors is easy to make. Here is a schematic I came up with:

    gm counter interface

    The circuit works as follows: A ~1 Khz squarewave turns the MPSA44 high voltage transistor on and off, generating high voltage when the  inductors current is shut off. The voltage depends on the pulse width of the square wave which can be tweaked in software. The 1N4007 diode rectifies this voltage, and the HV cap removes most of the ripple on this voltage. The resistor limits current to the GM tube. The current pulses from the tube generate a voltage drop over the 100K resistor which turns on the BC546. When this happens the voltage through the 10K resistor is pulled to ground, generating a negative going pulse each time the GM tube detects an ionizing ray or particle.

    To drive this circuit I used my new Adafruit Trinket, a small board with a Attiny85 microprocessor. Using the tutorials on the Adafruit website it is easy to work with from the Arduino environment. Here is the code:

    void setup() {
     analogWrite(0, 30); //starts PWM on pin 0, generates about 400V
     analogWrite(1, 255); // needed to get LED to full brightness
     attachInterrupt(0,countPulse,FALLING); // attach interrupt to pin 2
     }
    void loop() {
     //nothing much really
     }
    void countPulse(){
     //pulse led
     digitalWrite(1, HIGH);
     delay(100);
     digitalWrite(1,LOW);
     }

    And here is a video of the setup in use:

     

    Of course it is rather wasteful to only use the microprocessor to generate PWM and flash a LED. I plan on implementing counting and serial output in software later. Unfortunately the Trinket does not have native serial USB capability but bit banging a serial signal on one of the pins should work fine according to several sites. Then it is just a matter of adding a cheap PL2303 serial to USB adapter.


  • Spits en Metro, promotors van angst voor radiostraling

     

    Geenstijl was me al voor, maar ik las met verbazing gisteren een artikel in de Metro waarin weer de bekende onzin werd uitgekraamd over de vermeende schadelijkheid van radiostraling van mobiele telefoons.
    Nu is de angst voor radiostraling van mobieltjes niet echt een nieuw onderwerp. Op het internet maken legioenen hypochonders en lijders aan paranoïde wanen zich hier al jaren druk over. Feit is echter dat de schadelijkheid van de elektromagnetische straling van mobieltjes, wifi e.d. nooit hard is aangetoond. Er zijn vele, vele onderzoeken geweest maar er is nooit een duidelijk verband tussen deze radiogolven en gezondheidsproblemen waargenomen.

    De Spits en de Metro lijken zich van de domme te houden, en voelen zich blijkbaar niet gehinderd door enige journalistieke integriteit. Het artikel in beide bladen is namelijk niks meer dan een advertorial voor  RADYGO “antistralings”hoesjes welke door ene Derck Mekkering worden verhandeld.

    Over het nut van dergelijke hoesjes kan ik kort zijn (niet), maar aangezien mijn doel voorlichting over dergelijke onzin is: hieronder een samenvatting van de claims bij dit product en mijn commentaar.

    Iedere 900 milliseconde vormt zich rondom smartphones een stralingsbol ter grootte van een voetbal.

    Dit is onzin aangezien de “stralingsbol” veel groter is en over vele honderden meters tot kilometers reikt om de dichtstbijzijnde “toren” te bereiken. Er wordt ook niks over de aard van deze bol gezegd. Is het een denkbeeldige bol met signalen boven een bepaalde veldsterkte? Hoe is bepaald vanaf welke veldsterkte de radiostraling schadelijk is? Dit wordt allemaal in het midden gelaten.  Het doel hier is om mensen te laten denken dat hun hoofd in een bol van schadelijke straling zit als ze met een mobieltje bellen. Pure angstzaaierij dus.

    Om gebruikers daar tegen te beschermen brengt het Amsterdamse bedrijf RADYGO nu speciale beschermhoesjes op de markt. Die reduceren deze stralingsbol tot de grootte van een golfbal en verminderen daarmee naar eigen zeggen de gezondheidsrisico’s.

    Wederom onwaar, de “bol” zal er nog steeds zijn en nog steeds de afstand tot de toren halen. Mogelijk dempt het hoesje de radiogolven enigszins maar en de elektronica zal daarop reageren en met meer vermogen gaan zenden, wat het nut van het hoesje teniet doet.

    Mekkering is bezorgd over de risico’s voor de langere termijn. ”Die zijn pas over enkele decennia duidelijk, zoals ook lange tijd het geval was bij roken. Pas dan zal duidelijk worden hoe gevaarlijk dat whatsappen, sms’en en bellen was.

    Dit is pure angstzaaierij met de motivatie geld te verdienen met de verkoop van deze hoesjes. Het feit dat de schadelijkheid van tabak jarenlang is ontkend door een krachtige lobby is geen bewijs voor de mogelijke schadelijkheid van radiostraling. Er is maar een manier om dit duidelijk te maken, met wetenschappelijk onderzoek.

    Helaas zijn vele mensen makkelijk beïnvloedbaar met alarmistische verhalen, en twijfelachtige figuren zoals Mekker(ing) kunnen daar fijn geld mee verdienen. De Metro en de Spits mogen van mij de oudpapierbak in, dat ze vol staan met advertenties is prima, maar als deze worden gepresenteerd als normale artikelen is er iets fors mis.

     

     

     

     

     

     


  • De “zakelijke” kant van KPN

    Zoals ik al eerder aangaf is het niet altijd even prettig zaken doen met KPN. Matige klantenservice is echter schering en inslag bij eindgebruikerproviders, dus wat dat betreft is KPN waarschijnlijk niet beter of slechter dan zijn concurrenten.

    Aangezien ik al enige jaren zakelijk contact heb met KPN voor technische support op connectivity (xDSL, fiber, FttH) leek het me mooi om daar ook eens wat over te vertellen. Het is mijn persoonlijke mening dat de support op wholesale producten bij KPN ondermaats is. Niet dramatisch, maar ik heb helaas voldoende ervaringen met situaties welke bij andere zakelijke/wholesale providers veel beter en consequenter worden aangepakt.

    disclaimer: Dit artikel geeft mijn persoonlijke mening over de dienstverlening van KPN en is niet representatief voor de mening over KPN van mijn vorige of huidige werkgever(s). Continue reading  Post ID 1339

  • Streaming radio receivers with the Raspberry Pi

    rpi_audio_stream

    The Raspberry Pi is a small computer that has become very popular. Lots of applications and hardware hacks have been made for it. You can run various software like web/file/printservers, read out sensors, the possibilities are endless.

    I own multiple Raspberry Pi’s, one is a test platform for sensors, and a new one pictured above will be dedicated to audio streaming. I use the software packages darkice and icecast2 to capture the audio from an USB audio card and make it available on the internet.

    To stream audio with the RPi you’ll need the following hardware and software: Continue reading  Post ID 1326


  • KPN Alles-in-1 – niet doen

    kpnexperience

    de KPN “customer experience”

    Een aantal weken geleden had de een of andere slimme verkoper mijn moeder een Alles-in-1 abonnement van KPN aangesmeerd. Toen ik hier achter kwam heb ik dit product zo snel mogelijk weer geannuleerd. Waarom precies? Dat zal ik in dit artikel uitleggen.

    Vrijwel alle grote eindgebruikerproviders bieden zgn. triple play (telefoon, televisie en internet) of “alles in een” abonnementen aan. Hierbij wordt op de klantlokatie een dataverbinding over kabel, V/ADSL of glasvezel afgeleverd en een “doos” geïnstalleerd welke de drie diensten afhandelt (vaak ook extra apparatuur voor televisieontvangst).  De provider heeft over het algemeen volledige controle wat de doos kan doen en welke instellingen deze heeft. Dit zou beheer door de ISP en support makkelijker moeten maken.

    De realiteit is echter anders. Het gebruiken van een dergelijke hardwareoplossing brengt allerlei problemen met zich mee: Continue reading  Post ID 1288


  • De Dierenbescherming kort door de bocht

    De Dierenbescherming heeft momenteel een petitie opgestart tegen het vermeende massaal afschieten van zwerfkatten. Volgens hen worden er per jaar 8000 tot 13000 katten afgeschoten door jagers.

    Ik vind dat zelf nogal een hoop katten dus ik ging eens op zoek op Google. Zo’n beetje alle zoekresultaten verwijzen naar de campagne van de Dierenbescherming.  Er is buiten de “informatie” van de Dierenbescherming absoluut geen bewijs te vinden voor het structureel afschieten van zwerfkatten. Dus maar even de Dierenbescherming zelf om verduidelijking gevraagd: Continue reading  Post ID 1285


  • Sterrenstof

    Op deze site schrijf ik vaak artikelen over radioactiviteit. Ik heb zelfs een geheel losstaande pagina aan dit onderwerp gewijd. Een vraag die bij al die elementen en isotopen bij mij naar boven kwam was: waar komen al die elementen toch vandaan? Hieronder een korte uitleg waar de elementen vandaan komen.

    CNO_Cycle

    fusie van helium en tritium naar koolstof, stikstof en zuurstof

    In het begin was er zoals bekend de Oerknal. Vlak na de oerknal waren er alleen simpele elementen zoals waterstof en helium, en in mindere mate beryllium, tritium, deuterium en lithium. Door de zwaartekracht concentreerden waterstof en helium zich en ontstonden sterren. Sterren verbranden in de eerste instantie de eerder genoemde elementen door middel van kernfusie. Hierbij onstaat stikstof en koolstof. Naarmate een ster ouder wordt zal deze steeds zwaardere elementen door kernfusie genereren, zoals neon, magnesium, silicium, zwavel, calcium en ijzer. Dit proces noemt men stellaire nucleosynthese. Continue reading  Post ID 1273


  • Mazoo.nl – bedriegers

    Eentje voor de zoekmachines.

    Mazoo.nl pretendeert een exclusief sociaal netwerk te zijn volgens de spam die ze verzenden. Bij het klikken van de link in het mailtje kom je echter op een vragenlijst uit welke probeert zoveel mogelijk informatie van je los te krijgen.

    Deze site is nep. Het bewijs daarvoor is snel gevonden, de lijst met “leden” heeft plaatjes welke verwijzen naar de open directory http://mazoo.nl/images/ Deze bevat alle plaatjes van de website, en dat zijn er maar een stuk of 20…

    De site heeft ook een mooie algemene voorwaarden pagina waarop de volgende juweeltjes zijn te vinden:

    Wij zullen de (persoonlijke) informatie die je, in je profiel of op mazoo invult, niet delen met derde partijen. Door gebruik te maken van onze service/dienst authoriseer je hierbij mazoo om je (commerciële) berichten, post, e-mail (namens derde partijen) te zenden of telefonisch contact met je op te nemen.

    We zullen je informatie echt niet delen met derden hoor, maar we sturen je wel namens hen allerlei ontzettend toffe aanbiedingen!

    Verder:

    Deze overeenkomst komt tot stand bij en valt uitsluitend onder de wetgeving op Cyprus. Je stemt er uitdrukkelijk mee in om de rechtbank van Cyprus bevoegd te stellen voor enige actie die voortvloeid uit, of enige handeling gerelateerd aan deze overeenkomst.

    Waarom zo moeilijk doen en alles op Cyprus regelen? Zou dat een speciale reden hebben? :)

    Anyway, de domeinnaam loopt bij het vast enorm betrouwbare bedrijf Internet Bullshit en de hosting van onze oosterburen OVH.

     

     


  • PMTs and scintillation probes

    quickprobe

    temporary probe with NaI(Tl) crystal, PMT, socket with voltage divider and BNC socket

    Following is a little guide to using photomultiplier tubes in DIY scintillation probes.

    Photomultipliers are vacuum tubes that convert light into electrons and multiply the resulting current up to millions of times. They are used to detect the minute flashes of light generated by scintillators, materials that convert gamma and x-rays into visible light.

    How to use these tubes? There are some things you need to remember when working with PMTs.

    Continue reading  Post ID 1233


  • Positieflijst

    onder gevangenschap lijdend reptiel 

     

    \Via mijn vader welke betrokken is bij het Platform Verantwoord Huisdierbezit kwam ik achter de ontwikkeling van zgn. positieflijsten. Dit zijn lijsten van dieren waarvan het toegestaan is ze te houden. Alle dieren die er niet op staan zijn automatisch verboden te houden.

    De positieflijsten zijn het resultaat van jarenlang gelobby van anti-dierhouderijactivisten en allerlei verenigingen zoals stichting AAP, WSPA, IFAW, etc. etc. Het liefst ziet men dat alleen een zeer beperkt aantal dieren mag worden gehouden, want men gaat er min of meer van uit dat als een dier “wild”  of exotisch is dit automatisch betekent dat het dier lijdt onder leven in gevangenschap.

    Men gaat compleet voorbij aan het feit dat vele exotische en minder bekende diersoorten door enthousiaste hobbyisten worden gehouden welke zich inzetten voor goede huisvesting, verzorging en informatie over deze dieren. Verwaarlozing en mishandeling worden echt niet zomaar geaccepteerd en deze dingen komen ook bij de gangbare dieren voor, ondanks dat dit strafbaar is. Continue reading  Post ID 1220